Mâles et femelles, car la différence est (aussi) dans la mémoire

Une étude sur les différences de mémoire entre les deux sexes, coordonnée par l’Institut de Biochimie et Biologie Cellulaire du CNR et par l’Institut de Génétique et de Médecine du Téléthon de la Fondation Téléthon, en collaboration avec d’autres Instituts du CNR et avec d’autres chercheurs structures, a permis d’identifier le mécanisme cérébral par lequel on décide de la quantité d’informations à retenir lors d’un apprentissage spontané. La recherche est publiée dans Nature Communications

Que se passe-t-il lorsque nous avons tant d’informations à retenir ? Pendant des années, nous avons pensé qu’ils pouvaient être mémorisés en répétant, en étudiant et en révisant. Mais que se passe-t-il avec des expériences uniques que nous n’avons pas avec l’intention de nous en souvenir ? Par exemple, un restaurant où nous avons très bien mangé, mais dont nous ne nous souvenons plus du nom ou de l’adresse ? Une étude sur le sujet a été publiée dans Nature Communications, coordonnée par Elvira De Leonibus de l’Institut de biochimie et de biologie cellulaire du Conseil national de la recherche (Cnr-Ibbc) et de l’Institut de génétique et de médecine du Téléthon (Tigem) de la Fondation du Téléthon , qui a révélé comment la quantité d’informations affecte notre capacité à mémoriser à long terme dans des conditions d’apprentissage spontané.

« Par exemple, en moyenne, nous pouvons tous nous souvenir d’un numéro de téléphone à 7 chiffres aussi longtemps qu’il faut pour l’écrire, mais combien de ces numéros nous souvenons-nous une heure plus tard ou le lendemain ? Dans le travail nous avons étudié, dans un modèle murin, les mécanismes biologiques sous-jacents à ce processus, suite à la découverte fortuite que mâles et femelles, lorsqu’ils sont exposés au nombre maximum d’objets qu’ils peuvent mémoriser à court terme, soit 6, le lendemain ils ont tendance à s’en souvenir d’une manière différente : les mâles s’en souviennent tous, les femelles 4 », explique De Leonibus. « Nous nous sommes donc demandé pourquoi les femmes imposent une limite à ce transfert d’informations et quels sont les mécanismes qui s’activent dans le cerveau pour l’imposer. Nous avons donc constaté que les mâles activaient davantage l’hippocampe, la région corticale responsable de la formation des mémoires à long terme, tandis que les femelles activaient davantage les noyaux de la ligne médiane du thalamus, situés sous le cortex, en particulier le noyau reuniens, une région la plus ancienne. du cerveau « .

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Giulia Torromino et Vittorio Loffredo du Cnr-Ibbc, les premiers auteurs des travaux, grâce à l’utilisation de techniques sophistiquées de manipulation cérébrale qui utilisent des opsines, des molécules produites par des algues capables de s’allumer et de s’éteindre en réponse à un faisceau de lumière, sont capables d’activer des populations spécifiques de neurones, permettant une étude précise des fonctions cérébrales. « Nous avons « éteint » les réuniens chez les femelles et augmenté la mémoire de 4 à 6 objets et nous nous sommes rendu compte que, ce faisant, l’hippocampe était également réactivé. Cela suggère qu’une partie plus ancienne du cerveau peut prendre le contrôle de portions du cerveau qui exécutent des fonctions plus complexes d’un point de vue cognitif et régissent leur activation », explique De Leonibus.

j’étudie

Les travaux ont souligné comment le sexe biologique peut influencer l’utilisation des circuits cérébraux. Et il a d’abord montré que les femmes ne se souviennent pas moins que les hommes. « En fait, s’il y avait des différences structurelles entre les deux sexes, il ne serait pas possible de les éliminer par une simple stimulation des mêmes zones. Les différences se trouvent plutôt dans la manière dont les mêmes stimuli peuvent ‘allumer’ des circuits différents chez les deux sexes », ajoute la chercheuse du Cnr-Ibbc. « La situation de stimulus que nous avons utilisée est un « apprentissage incident », c’est-à-dire un apprentissage spontané par curiosité, qui favorise l’émergence de différences dans les stratégies mentales. Par exemple, si lors de la mémorisation des 6 objets on distrait les femelles et les mâles avec d’autres stimuli, la mémoire des premiers est affectée, celle des femelles reste intacte. Cela suggère que les hommes utilisent une stratégie plus orientée vers la mémorisation à long terme, les femmes une stratégie visant à gérer les stimuli dans le contexte spécifique. Dans l’économie du cerveau, toute action mentale complexe, en fait, se fait aux dépens d’autres actions ; donc aucun des deux n’est supérieur à l’autre, ça dépend de la situation ».

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La recherche a été financée par l’Association Alzheimer. La complexité des approches et des problématiques a nécessité la participation à l’étude de chercheurs appartenant à divers organismes nationaux et internationaux : l’Institut de Biologie Moléculaire et Pathologie et l’Institut « Eduardo Caianiello » des Sciences Appliquées et des Systèmes Intelligents du Cnr, l’Ebri, le Sissa, l’emblème ; et la collaboration de jeunes chercheurs du Cnr-Tigem et d’étudiants du cursus en biotechnologie et neurobiologie de l’Université de Rome « ​​La Sapienza » et de l’Université Federico II de Naples.

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